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    第三四八章 旅程小事(中)

    风声呜咽,小县城中灯火渐息,然而到得午夜时分,一束束的火把奔行在道路间,却是变得热闹起来。 码头这边,灯火在几艘大船上也已经亮起来,sāo动小范围的蔓延。

    周佩在房间里将窗户开了一条细缝,偷偷地朝外面瞧,只见随船的几名将领都已经被jǐng醒,士兵也是一队队地下去。此时宿在大船上的宾客不多,但士兵们也都尽量绕开了那些贵客居住的地方。周佩听得一阵,才知道是望远侯卢沛江的儿子卢纯在青楼之中与人起了口角,随后被强人劫了。

    在江宁虽是大城,但王侯之中,那望远侯卢沛江也是颇有权势之人了。这次船队北行,护的是给皇太后的生辰纲,随船的有几名将领,都是江宁军队中得力之人,但在侯爵的身份面前,也算不得什么。原本以为运河航道治安稳定,那些权贵子弟又有家将护着,出去玩耍当无大事,谁知道竟会出现这等意外,消息一传来,众人便立刻行动起来,朝着县城里杀过去。

    如此一阵喧嚣,码头内外、船只上下也已经提高了戒备,县城之内,估计衙门的人也开始在配合着做事了。周佩对于青楼之上争风吃醋的事情自然没有好感,看得片刻,便又听到隔壁宁毅与小婵被惊动,起床的声音。她惦着脚尖回到床上,宁毅在外面敲了敲门,问她是不是被吵醒了,片刻,小婵端来一壶茶水,放下后轻声说了听到的消息,方才出去。

    两人的年纪其实差不了几岁,小婵同样是少女的样子,面容青涩,只是方才起床,草草地梳起了妇人的发式。周佩躺在床上将她与自己对比了一番,于那小侯爷的事情,转眼便忘了。

    然而外面的吵闹声一阵一阵的,远远近近地传来,过了好久都未有停歇的迹象,她自然也就睡不着。不多时,后舱这边隐约间也热闹起来,是有人过来找宁毅。他们在走廊里说话,小郡主竖着耳朵听。

    “那位卢小侯爷……现在还没找到……”

    “点子武功高,盱眙搜了个遍了,都还没找到人,怕是之前就踩了点的,这样下去,明天走不了了。”

    “人选得倒好,若是早有预谋,会不会是……为这生辰纲来的?”

    “可能xìng不大吧,这条线上……”

    与宁毅说话的,自然便是闻人不二以及齐新勇等人,他们都是老江湖,只看对方下手的手法,追捕的难度便能知道这到底是意外还是蓄谋。但要就此判断对方是为了生辰纲而来,毕竟还是有些敏感过度了。这一条航道向来繁荣,官府的管理力度也大,他们此时停靠的乃是盱眙一侧,这个大县的另一侧靠着洪泽湖,上面水匪是有些的,但要说他们敢动生辰纲,或是对侯爵身份的人动手,还是不太可能。

    不过宁毅等人对那小爵爷没什么责任,此时讨论这事,做个心理准备,也算是未雨绸缪。

    这天晚上,盱眙县衙的兵丁、捕快连同船上的大半官兵在县城里一直折腾到天明。第二天,船队便未有启程。那负责船队安危的偏将名叫陈金规,小侯爷上船时,其父卢沛江还曾向他说过一声关照,若是在这里让卢纯出了事,他就算将这生辰纲安全送到汴梁,回去之后恐怕也是凶多吉少。

    自城内陆续回来的众人此时也大都知道了卢纯被掳之事,船队既然不走,他们也乐得在盱眙休息一天,只是各自都加强了身边的防卫。也有人道若此时已经到了淮安,可玩之处便大大地多了。

    众人都是富贵人家,这天白rì里,有的人结了伴出去游玩,有的不敢乱跑,便留在了码头,叫酒楼过来办了宴席,或是邀请戏班、青楼中的人过来。码头之上卫生条件本不好,但这一侧向来停靠官场,这样一闹,下面又是摆宴席又是唱大戏,倒也弄得别开生面了。

    实际上此时盱眙县城已经开始戒严,真要出去,估计危险也已经不大。闻人不二则在担忧着有人要对生辰纲动手,这时武朝的形势敏感,方腊之患被压下之后,党羽四散,各地盗匪、作乱的局面反倒多起来,闻人不二毕竟在密侦司工作,知道的情况也就多,但这一片航路平rì里还算安全,要说有人会劫生辰纲,说起来就有些惊弓之鸟的味道。

    齐家的三兄弟以前毕竟是在南面起事,对淮安这边的情况就不清楚,宁毅也是相信情报之人,询问过一些熟悉此地环境的人后,心中对于这事的猜测也就有所减少。但这个上午,却听得有关劫匪的消息时有传来,那陈副将派出几支士兵,回来之后却都是扑了个空,宁毅便也与闻人不二等人商量了一下。

    “现在要说有人打生辰纲的主意,可能xìng毕竟不大,要让陈副将他们提高jǐng惕也不可能,只有千rì做贼,没有千rì防贼。但好在咱们只关心这个就行了,我想,我们是不是合计一下,想个办法出来,避一避这个可能xìng……”

    他与闻人不二、齐新勇等人商议着,随后也叫来了苏文昱、苏燕平两人旁听,大家各抒己见的说了一阵,外面有人送来一封拜帖,像是邀请宁毅出去见面的。宁毅在这边没有熟人,路上也低调,打开那帖子先看署名,帖子用的是乱七八糟的草书,邀他出门的人,姓李,他仔细看看才认出那名字。心头疑惑。

    “呃……这家伙……怎么到处跑乱……“

    宁毅与闻人不二等人商议之时,盱眙与淮安之间的洪泽湖畔,十余名骑士正在山岭间行走。此时天上云朵甚多,距离湖岸不远的地方,偶尔便能见到货船驶过,那些骑士指指点点,随后在一处矮林边停下来。当中一名中年汉子指着那水面正在说话。

    “那些朝廷将官之中,看来也有生xìng谨慎之人,盱眙到淮安,不到半rì的路程。他们昨夜若一路不停,不到深夜便能抵达淮安,但那船队偏偏就停在了河道里,不入湖口。不过若非如此,咱们也找不到这等好机会。那位小侯爷被咱们抓了,大队是不会就走的,毕竟盱眙衙门的人手不足。但若有关心那生辰纲的人,必不至于让货物一直留在盱眙,只有到了淮安,一切方才安全,到时候这几处湖边,便是咱们动手的机会了……”

    说话那人身材高大,背负双刀,看来是绿林武者打扮,双眼却颇为有神,语气沉稳。其余十多人下了马随意走走,有人道:“这可不是最好的下手地点,前方还有两处,就看到时候情况如何了。”看来对周围的环境倒是颇为熟悉。

    也有人偶尔打量一下那背负双刀的武者,领头的虬髯大汉道:“朱兄弟,非是秦某信不过你,但此事实在太大。我等以往在这洪泽湖上小打小闹,朝廷的红货虽也劫过,但生辰纲这般扎手的东西,可未必吃得下去。你忽如其来,便说要送这样一场富贵于我等,我心中委实还拿不定主意。这事情一个不好,于我洪泽湖上众兄弟,可就是灭顶之灾了。”

    那双刀客此时已然下马,听着虬髯大汉说完,笑着拱了拱手:“外界皆言御水虎秦维红秦大哥鲁莽,我看这传言有误了……不过秦大哥倒也不必过谦,我们兄弟听说秦大哥这半年来已然收服洪泽湖上十二个大小水寨,正要做一番大事,因此才过来投效。此时圣公起事天下震动,朝廷又左支右拙无暇东顾,正是英雄逐鹿之时。但小弟也只是这样一说,我等兄弟也知道这笔红货扎手,秦大哥谨慎也是理所应当,取与不取,全凭秦大哥决断了。秦大哥若担心我等兄弟是为了与朝廷的私怨拉诸位下水,那也是理所应当的顾虑。”

    姓朱的双刀客这话说得漂亮,将那秦维红捧了一番,又道全凭他来拿捏。那外号御水虎的虬髯大盗摸摸胡须,笑而不语,做胸有成竹状。一旁却有人问道:“若是他根本不动,一定要等到救出那小爵爷才启程,或是提前让淮安的官船过去接应,那又如何?”

    那双刀客摇了摇头:“若他根本不动,我等自然仍旧在盱眙与他们周旋,让他们为救出那小爵爷之事耗尽心力。甚至于他们中间有人不安,领船的将军却不许船只先走,就还会产生内讧。至于后者……这条航道一向还算太平,此时尚未有劫船端倪就胡乱叫人过去接,又有几支军队愿意听他号令。敌暗我明,他们只有反客为主,让生辰纲先至淮安,才是上上之策。”

    他顿了顿:“只是就算这样,他们必然还是会有一定准备。但向来富贵险中求,若真有可能拿下这批红货,不想冒险那是没可能的了。兄弟也不好夸大,能将动手地点引至洪泽湖上,又能让他们分兵,已是最好的机会。这批红货若真能拿下,天下英雄必望风来投,我等兄弟只望能得一批红利,也好为……为圣公东山再起做些准备……”

    双刀客说完这些,神sè稍有些黯然,众人此时都以为他是在杭州之战被打散的方腊部署,倒也不以为意。过得一阵,双刀客骑马先行离开,众人仍在那儿看环境,见外人走了,方才道:“这姓朱的到底信不信得过啊?”

    “如今这事情,还都是他们兄弟在做,连朝廷的小侯爷都劫了,他们是不想要命了。咱们可还没跟朝廷这样撕破脸,寨主,这事情可得想清楚。”

    “虽然没撕破脸,但朝廷难道会容得下咱们。大哥,我看那姓朱的说得也对,主意他是出了,对与不对,还是咱们在看。如今这形势,咱们水寨真想要做大,这也是最好的机会啊……”

    原来这帮人本是洪泽湖上的水匪,那御水虎秦维红最近才统和洪泽湖一带的黑道,便有几人找上门来,道有一笔富贵相送,说的便是这生辰纲之事。那几人自称方腊麾下将领,破城之后便流落江湖,已经无家可归,他们是亡命之徒,已经没有退路,秦维红这边还未做下决定,那几人便已经动手劫了小侯爷,说道机会已经有了,到时候劫不劫船,就看这边决定,就算这边不打算动手,反正他们与朝廷仇深似海,劫小侯爷的事情便由他们抗下。这番话说得极为光棍,众人便也连呼好汉,颇为心动了。

    只是这事毕竟太大,几人又是一番商议。有人道如今绿林中赫赫有名的梁山泊在起事之初也劫过生辰纲,可见想要干一番大事,都是要劫生辰纲的。只是梁山当初劫的生辰纲甚小,与此时的这笔不可同rì而语。但当初梁山劫生辰纲的人手不多,如今他们一统洪泽湖,也有了近千人的规模,随后在众人口中,渐渐说到的,便是在何处动手的问题了。

    湖岸附近便有大道,一众水匪寻那湖岸边适合动手处时,双刀客骑着马一路往西,朝盱眙方向奔来,在路边一间茶肆中与几名商旅打扮的汉子见了面。他坐下喝了杯茶,道:“费了我一番口舌,但想来这帮人是心动了,只是不知码头那边如何了。”

    茶肆中的一人道:“朱大哥不愧神机军师之名,早先不久,听得码头那边管着随船货物的一名管事与领头的偏将吵了起来,道是以生辰纲为重,如今事情古怪,得先去淮安才好。那将领却不愿意就走。看来咱们在盱眙故布疑阵果然引起随船人士的注意了,有人害怕货物出事,有人在意那小爵爷安全,这样下去,不是内讧,便是分兵。只是小弟在想,若他们分了兵,生辰纲真的让那御水虎得手,之后可该怎么办?”

    双刀客摇了摇头:“先不说他们能否得手,就算得了手,这笔红货太扎眼,他们也是吃不下去的。这笔货物价值连城,朝廷必定派兵来打,运河航线周围,他洪泽湖上十几个寨子,又没有咱们水泊那样的地利,转眼就被扫了。咱们反倒更方便将货物转移,就算拿不走,往湖里一沉,告知天下是咱们梁山让朝廷在这栽了个跟斗,此行也就不亏了。正好洪泽湖上水匪善水战,咱们也可以收编一二,一路带回去,路上经得几战,剩下的便是善战的jīng兵。”

    众人点头:“正是一举数得的妙计。”

    其中一人笑道:“若是那秦维红未曾得手,也必定能让官兵死伤部分,二来他们破了这次yīn谋,必定心中骄傲。咱们往后动手,也更简单些。唯一可虑的,若秦维红手下头目被抓,便可能让官兵知道还有一拨人在打他们的主意……”

    双刀客笑道:“那他们也只会知道是几个被打散的方腊余党,让他们稍有jǐng惕,杯弓蛇影,我倒反而更好用计了。”

    他们正说着,一名身材高大,面容英俊白皙的披发青年朝这边过来,不一会儿,便也在这边坐下了,朝那双刀客拱了拱手,道:“朱家哥哥回来了,情况如何?”

    双刀客将秦维红那边的事情说了:“史兄弟刚杀了人?”

    那年轻人摇了摇头,压低了声音:“只是打断了两名官兵的腿,我去得快,他们未曾看到我的样貌。”言语之中,颇有睥睨之sè。

    “那倒好,此时尚不宜杀人,只是将他们弄得人心惶惶就行。”双刀客说完,又道,“小乙那边如何了?”

    姓史的年轻人爽朗地笑了出来:“盱眙就一家西苑还拿得出手,那西苑的红牌纪怜红昨rì便被小乙迷得不行。若非如此,昨rì那么多王孙公子过去,咱们还真分不清抓谁最好。不过今rì倒是听说,有一位颇有名气的女子似乎也到了这,也在那西苑之中,只是昨rì未曾抛头露面。听人说来,这女子恐怕最容易上船。”

    “谁啊?”

    “京师四大花魁之一的李师师。”那年轻人笑道,“听小乙说起,这女子颇有才学,兰心慧芷,他好像也有些动心。那女子对小乙也有几分青睐,我走之时,两人已然聊了一阵。接下来小乙是假作还是假戏真做,我可不清楚了,哈哈……”

    说到这事,众人便都哈哈大笑起来。此时在这里的,其实也是梁山之中出来的一拨人了,背负双刀的乃是神机军师朱武,那年轻人便是九纹龙史进,他们口中的小乙便是卢俊义的家仆“浪子”燕青。虽然一向自居家仆身份,但燕青武艺高强,一身相扑绝技梁山之上无双无对,就连桀骜不驯的“黑旋风”李逵在放对之时也不是他的对手,梁山之上,黑旋风若是发飙,除了宋江以外便只有燕青最能压服他。

    “浪子”燕青武艺高强,为人又爽朗和气,在梁山上与谁的关系都好。而除了武艺,于**唱曲之类的事情也是无一不jīng,加上俊逸的样貌,去到青楼之中一向都是女子最为青睐的对象。昨rì探听情报,便是燕青首先出马,搞定了西苑中的头牌,随后又与几名船队上下来的王侯子弟结识。在朱武的设计中,若有燕青这等武艺高强的人去到船上潜伏,那是胜过任何内应了。

    众人也知他颇为可靠,不会搞砸事情,说笑一番,随后倒是谈起了其它的事情:“林大哥他们如今想必已经回到梁山了吧……”

    “江宁之事,天下震惊,林大哥他们可是大大地出了风头。咱们这边怕是也得快一点才好。”

    “回去之后,我倒想去那独龙岗看看,听说祝家庄的人武艺很高啊……咱们是不是也得想想怎么把那边打下来了?”

    “你怎知道我们要找独龙岗的麻烦……”

    “军师这次布局,所图甚大,咱们曾头市都打下了,总不至于将独龙岗留着……”

    “宋大哥往rì里……像是想要招安的……”

    “此一时彼一时了,那席君煜当rì出头说咱们要抓住这机会,宋大哥还有些不高兴,但最后怕还是同意了吧。朱大哥你说呢?”

    “……确实是此一时彼一时了。”朱武低声道,随后又说,“不过……宋大哥心中到底还是想要招安的。但宋大哥也知道,咱们现在闹得越大,往后若能招安,rì子也越好过。”

    “别说这鸟事了。倒不知道林大哥他们这次在江宁有没有受伤,具体战况如何,听说方腊手下很有些武艺高强之人哪,也不知道救出了哪些……”

    “听说那姓苏的商贾家里是被屠了……”

    “自然是要杀光的。席君煜席兄弟武艺虽然不高,厉害还是很厉害的,他有心报仇,又有谁能挡得住了……”

    这次众人出来,原本目标未曾完全确定,近些时rì才盯上这生辰纲。他们在这边毕竟没有固定据点,虽然能以飞鸽传书将自己的情况发回去,但对方要是有信息过来,却是很难收到,有关于林冲等人的消息也是从市井渠道得知,自然便颇为模糊,但江宁一战,梁山好汉确实震惊了天下,这是毋庸置疑的。

    至于鲍旭等人身受重伤的详细消息,现在他们还并不知道。

    关于梁山众人在幕后的参与此事,才经历了灭门案,自江宁离开的宁毅怎样也是想不到的。甚至于“可能有人打生辰纲的主意”这件事,他心中都不能确定,与闻人不二等人一番商议,也只是未雨绸缪地做一番讨论与逆推,考虑一下如果自己是打主意的人,会想一些怎样的办法。

    他只将这样的讨论当成训练苏文昱、苏燕平这些人的手段和途径,隔壁的小郡主却有些重视,趴在舱壁上断断续续地听了好一阵,开动自己的脑筋便也想了好多办法,恨不能找宁毅一说为快。但宁毅等人很快将事情说完,不久之后,便传出了驸马府管事与那陈偏将争吵的消息。这个时候,宁毅已经在房间里继续写他想要交给秦嗣源的一些东西了。

    到得傍晚时分,名叫卓云枫的少年人过来找宁毅,摆出的是一副要进行严正交涉的认真面孔……

    六千字,这个月更新字数是有八万多了,但看来赶不上二十五章,伤脑筋……下个月继续挑战吧……(未完待续。
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